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企业应把信息系统应用于更广泛的范围

发布时间:2020-01-10 02:44:59

企业应把信息系统应用于更广泛的范围

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信息系统用于帮助企业更有效地使用企业资源。但是如果企业把信息系统应用于更广泛的范围——不仅仅是衡量利润,而且还用于解释人类和环境的需求,那能怎么样呢?

达能公司是一家跨国食品公司,总部设在巴黎。达能公司利用其企业系统来分析衡量产品的可持续性影响。

如今的消费者所关心的不仅仅是质量和价格。渐渐地,他们还在乎产品的社会影响和环境影响。事实上,许多人都会问这样的问题:这种玩具含有有毒物质吗?这件衣服中的材料从何而来?制造商足够重视其工厂的职业安全措施吗?生产工艺环保吗?

我们使用的产品是否有安全影响和环境影响,有能力回答这样的问题是很关键的。然而,如果没有正确的信息,即使看似简单的问题也难以回答。我们能够把飞船发送到火星,但令人尴尬的是,我们对我们日常所用的产品却知之甚少。虽然我们每一秒都会产生大量的数据,但对于人们所提出的产品是由什么制成的以及他们是如何制成的这样简单的问题,我们却往往缺乏相应的且有实际价值的数据点。

近期的调查发现,大多数高管认为,可持续发展是企业议事日程的一个固定议题。然而,公司想要在整个扩展价值链上了解和管理其活动的全面影响,但如今的IT系统还不足以提供这样的支持。这有助于解释为什么可持续性尚未完全融入核心经营战略。

传统的企业资源规划(ERP)IT系统显著改善了业务流程和企业资源管理。如今,ERP能够提供从采购、制造和销售到会计和工资跨多个部门的核心业务流程的整合视角。因此,它是许多企业的神经中枢和记录系统。

然而,传统的ERP很少考虑到非财务指标(如生产步骤过程中的能耗或用水量)。毕竟,培训并激励企业管理人员是为了优化金融资产、劳动力成本和生产能力以及材料。在我们看来,一种更合适的ERP做法会考虑到全方位的资源,其中不但包括环境资源和社会资源,还涵盖公司边界以外的价值链的各个阶段。除此之外,这种做法会考虑到构成产品的物质和原料都来自何地;制造产品需要多少能量;各个步骤产生多少废物和排放物;以及供应商的经营手法遵守基本人权和劳工标准的规定的程度。

在大多数情况下,现今的信息系统和报告方法把诸如废气、废水和员工保护等因素当作是外部因素。但是,包括经济的不确定性、人口增长、气候变化和自然资源的需求不断上升在内的许多因素正在对公司造成新的压力,使得公司在做决定时要考虑到一系列更为广泛的因素。信息系统应该帮助企业评估其扩展价值链的影响,并揭示扩展价值链不仅影响财政状况,同时影响一些人所称的“三重底线”:环境,社会和经济。

虽然一些分析师认为,企业可以通过专注于可持续性而赢得竞争优势,但这种观点可能还为时过早,特别是在没有可靠的信息系统能够提供如何管理企业资源的综合视角时。例如,联合国全球契约-埃森哲2013年首席执行官可持续性研究得出的结论称,强调可持续性的各组织只有短期直接商业利益。这项研究调查了103个国家的1000多名高管,呼吁“引进新系统、市场和结构”及超越各组织的“新的合作承诺”。

各地区的政府如欧洲和新西兰已经开始通过让污染者付费以及对排放物、废弃物和污染物进行标价从而把环境成本计入价格体系。我们认为,那些成为领导者的公司的自身资源管理强过其竞争者。他们还将需要新的工具和信息,以监控整个采购、生产、分销、销售和售后流程的活动。

从线性经济到循环经济

此前,企业试图采取更清洁且更可持续的经营措施来专注解决问题的特定部分——比如,减少从自己工厂的烟囱排放出去的烟量。但把目光集中于“终端控制”技术并不是最理想的做法。

在线性价值链中,即使有些材料(如包含在电子产品中的金子)是有价值的,老产品最终还是进了垃圾填埋场变成了垃圾。在循环经济中则相反,废弃产品可以通过采取收回、回收、再利用和再制造项目回收,然后转而投入到生产过程中生产出新产品。

此外,针对产品在实际应用中是如何运行以及它如何被使用的,采取回收和再利用计划还可以提供宝贵反馈意见,这可以为未来的设计和生产决策定性。

我们需要的是促进再利用的可测过程。一家公司的影响必须要用其产品与服务的影响来衡量。目前,大多数企业能直接控制其所售产品的大约只有10%-20%的环境足迹,剩下的则与上游供应商和下游活动有关。在我们看来,一种切实可行的经济模式应该全方位地体现出一个组织的活动,从原材料供应直到产品生命周期的最末端。

可以肯定,完全追踪产品或物质的族谱是很难的,包括向后一直追溯到原材料及向前一直追踪到产品或物质有效期之后发生的情况。但是,如果我们真地想促进更可持续的消费,就必须提高整个价值链的透明度从而激励公司进行变革。

国际标准化组织总部设在瑞士日内瓦,它已经发布了几个标准以促进综合产品生命周期观点的推行。应该鼓励设计师和工程师做决定时不仅要根据形式、匹配程度和功能,还要根据该材料性质,例如,材料从哪里来、生产产品所需的能量等等。零售商和其他公司需要建立这些原则并把他们纳入其采购标准。

沃尔玛公司已经采取了一些措施,值得关注。可持续发展联盟(The Sustainability Consortium,TSC)是一个非营利国际机构,寻求建立科学基础从而改善消费品的可持续性,沃尔玛采取的一项措施是加入可持续发展联盟,希望能够引领企业将社会影响和环境经营影响降低到最小程度。

到2017年年底,沃尔玛已承诺,美国沃尔玛商场和山姆会员商店销售的商品的70%从参与可持续发展指数项目的供应商处采购,供应商依据可持续发展指数对产品进行评估并将数据结果分享给沃尔玛。沃尔玛还计划使用指数数据来影响其在美国的自有品牌产品的设计。

优化可持续性表现

对材料和过程的可靠的非财务数据进行汇总不是件容易的事。许多大型零售商和制造商要求他们的供应商在技术平台上记录相关的可持续性产品数据。但是,由于供应商必须针对不同客户维护不同的平台,结果通常是造成大量的技术平台。切换到云中的共享数据网络将会简化程序,使得企业能够以更低的成本更轻松地跟踪信息。

实际上,共享数据网络的效用将会随着参与者数目的增加而发展壮大。这将为产品的可持续性数据的高效收集、管理和再利用提供便利,同时为所有的网络参与者节省时间和金钱。

由于公司能够从他们的供应链中追踪碳足迹和水足迹的具体情况,所以他们需要把这些信息与各自流程中的内部数据进行整合。通过ERP系统生成的生产订单和物流过程可能已经具备这种能力。

但即便如此,目前使用系统还可能没有完全利用这个优势。要做到这一点,不但需要公开物料清单(换句话说,制造所需的原材料、零部件和预加工产品的全部清单——有时包括数千个项目的清单),还需要立即公开用于追踪所有事件的主数据。在多数情况下,这也将需要新的或调整会计方法。

从现有ERP系统产生汇总意见的开发能力是优化可持续性表现的关键。达能公司是一家跨国食品公司,总部设在巴黎;石原农场公司(Stonyfield Farm Inc.)是一家酸奶制造商,总部设在新罕布什尔州的伦敦德里,达能公司是石原农场公司的大股东;这两家公司利用来自现有企业系统的信息来分析和衡量整个产品和网站的产品层面的可持续性影响,模范效果显著。

当达能公司和石原农场的现有企业系统收到生产订单时,这两家公司都能够开始计算相关的碳排放量和用水量。他们的管理人员可以实时测量排放的影响以及能耗和耗水量;例如,他们可以审查缓解策略的影响,如材料替代、替代运输或引进新型可再生能源。

这种能力的重要性不能过于夸大。持有汇总意见可以让公司在整个供应商、组织实体、生产线和产品种类上以一种可量且有效的方式优化可持续性表现。一旦针对生产、物流调度和规划进行降低排放、降低能源消耗和减少浪费等方面的优化,企业可以确定时机来创造长期可持续的价值。

使用这种方法,达能公司每月分析35000个产品,实现排放减少超过35%。就其本身而言,从2006年至2010年,石原农场与交通运输有关的温室气体排放量减少了46%,节省了760万美元。

综合报告实例

不断变化的商业环境也在鼓励采用新方法来管理企业资源核算。管理不是单独着眼于财务表现,而是需要同时能够监控整个价值链的财务方面和非财务方面——从设计、供应链和运营到消费者购买和生命周期结束。一项报告中要结合财务和非财务信息及数据才算达到目标。这是因为无论是企业财务报告还是日益流行的可持续发展报告都不能全面体现一家公司的价值和表现。这两种类型的报告只有结合了这两种信息才是完整的。

尽管综合报告的内容很强大,但实施起来仍然很难;非财务数据中的质量、可靠性和频率仍劣于财务数据。汇报非财务指标和财务指标之间的关系(例如,雇员的满意度和收入、碳排放量和成本或者劳动标准和品牌价值)一直非常困难,直到企业系统能够生成关于排放、资源消耗或社会影响的当前数据,情况才有所改善。综合报告要求调整现有的会计和控制框架。并且还需要把当前的外部因素嵌入到商家的标准化资源规划和优化过程中。

目前,企业衡量环境和社会影响的方法还是不够完善。扩大现有商业软件的解决方案以帮助解决社会和环境目标的需求非常强烈。应对可持续发展的挑战同时保持经济增长并提高生活质量是21世纪的重大挑战之一。信息技术和企业解决方案近几十年来推动了经济的显著增长,但还能够发挥所长。为了解决我们所描述的可持续性挑战——在这个过程中为创造长期价值而进行产业转变和市场转变,如果我们在大数据、移动、分析和企业应用方面使用了我们的技术进步,那会怎么样呢?

然而,为了建立企业资源管理的新模范,我们的业务流程必须改变。旧的模式将无法满足新的挑战。领导者需要找到合适的工具从而让他们能够领导变革。管理人员不应把可持续性元素嵌入到企业系统当作一项义务。相反,他们应该把它当作是一个契机从而促进解决人类所面临的大挑战的方法的不断改进。正如随着每一位参与者的参与,企业网络会变得更加强大,创建可持续发展的企业将需要协作完成,既要考虑企业赚取利润的需求,同时也要考虑到保护人类和地球的健康。

此文来自麻省理工学院《斯隆管理评论》。托马斯?奥登瓦尔德是软件公司SAP SE公司的可持续性研究高级副总裁,派驻在SAP设在加利福尼亚州帕洛阿尔托的办公室。克里斯蒂安·伯格是德国沃尔多夫SAP服务公司的首席可持续发展架构师。

MIT科技评论
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时代的变迁

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